Quel type de nourriture pour mon chien ?

Rien ne divise plus les propriétaires de chiens dévoués que la question du type de nourriture pour mon chien à donner à leurs animaux respectifs. Certains affirment que les croquettes sèches sont tout simplement les meilleures en termes de valeur nutritive, tandis que d’autres préfèrent la nourriture humide en boîte pour chiens, car elle offre une nourriture plus appétissante, plus riche en humidité et tout aussi nutritive.

Pourtant, certains disent que ni les croquettes ni les conserves humides ne peuvent égaler la valeur nutritive d’un régime ancestral que l’on trouve dans les aliments crus pour chiens. Nous sommes presque sûrs que vous vous êtes posé la même question. Malheureusement, chaque école de pensée a ses propres mérites et chacune a aussi ses propres inconvénients. En fin de compte, c’est au propriétaire du chien de décider quel type d’aliment il doit donner à son chien.

Un regard sur ce qui fait une bonne nourriture pour mon chien

Avant d’aborder la question de la meilleure nourriture pour mon chien, il est important de commencer à examiner ce qui constitue réellement la nutrition optimale pour les chiens. C’est crucial car cela fournit les bases nécessaires pour comprendre le type de nutrition que les espèces canines méritent.

  • Les protéines d’abord 

L’une des exigences essentielles d’un bon aliment pour chien est que ses 5 premiers ingrédients clés soient des protéines, une protéine animale ayant la priorité sur les protéines végétales. Il est vrai que certaines plantes contiennent également des substances protéiques. Cependant, par rapport aux protéines animales, il manque certains acides aminés que le corps du chien ne peut pas produire.

Par exemple, les acides aminés méthionine, isoleucine, tryptophane et glycine se trouvent en très faible quantité dans certaines plantes alors que ces mêmes acides aminés sont assez abondants dans les protéines animales.

Mais que sont les acides aminés de toute façon ? C’est la plus petite unité qui compose une protéine. Il est similaire au glucose, au fructose et au lactose des hydrates de carbone et aux acides gras des graisses. Lorsque la nourriture est digérée, elle est essentiellement décomposée en molécules qui la composent. La plus petite molécule possible qui peut provenir d’une protéine est un acide aminé.

Les aliments sont composés de protéines, de graisses et d’hydrates de carbone qui sont ensuite décomposés en leurs plus petits composants.

Pour ce qui est des protéines, les acides aminés qui en résultent sont ensuite utilisés pour construire des molécules plus grandes qui jouent un rôle dans divers processus, notamment la construction et l’entretien des tissus et la transmission de l’information génétique, entre autres. Le fait est que la protéine est décomposée pour produire des acides aminés qui seront ensuite utilisés pour construire de plus grosses molécules à d’autres fins.

Cela dit, toutes les protéines contiennent des acides aminés. Malheureusement, selon la source de la protéine, celle-ci peut être complète ou incomplète, voire riche en acides aminés ou sévèrement déficiente en molécules nutritives de ce type. Les protéines animales fournissent un nombre complet d’acides aminés essentiels. Ils sont dits « essentiels » parce que le corps de votre chien ne peut pas les produire et qu’ils doivent donc être obtenus à partir d’autres sources, en l’occurrence des protéines.

En revanche, les protéines végétales contiennent des acides aminés incomplets. Dans de nombreux cas, non seulement elles sont incomplètes, mais elles contiennent des concentrations de ces acides aminés nettement inférieures à celles des protéines animales.

Par conséquent, si vous voulez vraiment donner à votre chien la meilleure nourriture possible, vous devez rechercher un régime alimentaire riche en protéines animales. Vous devez examiner ses 5 premiers ingrédients énumérés sur son étiquette et vous assurer que le premier ingrédient est une protéine animale. Si les quatre autres ingrédients principaux sont également d’origine animale, il s’agit alors d’un excellent produit.

En revanche, si les quatre autres ingrédients sont d’origine végétale, il est préférable d’étudier plus en détail les types d’acides aminés que ces sources végétales contiennent et la quantité de chaque type qu’elles ajoutent à la nourriture pour mon chiens.

En matière de protéines animales, vos meilleurs paris sont les viandes et leurs sous-produits. Ne vous laissez pas décourager par l’idée que vous donnez des organes internes, du sang et des os dans les sous-produits de la viande. Ils peuvent ne pas vous sembler appétissants (imaginez le facteur de peur), mais ce n’est pas vous qui allez les manger de toute façon.

En outre, dans la nature, les canidés ne sont pas connus pour ne prélever que la chair et laisser derrière eux les organes internes et les autres parties de la proie. S’ils pouvaient manger l’animal en entier, ils le feraient. Ce dont vous devriez vous méfier, ce sont les différentes technologies utilisées dans la transformation des sous-produits. Si l’on ajoute des ingrédients artificiels, cela devient un gros « non ».

nourriture pour mon chien

Une des grandes qualités de la viande est qu’elle contient déjà de la graisse. Si vous vous inquiétez de la présence de graisses dans l’alimentation de votre chien, alors un régime végétarien s’impose. Cependant, nous tenons à souligner que certains acides aminés peuvent ne pas être présents.

De plus, les graisses sont importantes dans la production de certaines hormones ainsi que dans la construction et le maintien de la membrane cellulaire. Les graisses jouent également un rôle dans le développement du système nerveux canin ainsi que dans des organes spéciaux comme les yeux. Il est normal d’inclure des matières grasses dans le régime alimentaire de votre chiot.

Cependant, il est impératif qu’elles ne soient pas plus importantes que vos protéines. Comme nous, un excès de graisse dans l’alimentation peut entraîner une maladie hépatique grasse chez les chiens ainsi que d’autres anomalies métaboliques, dont l’obésité.

Dans la mesure du possible, intégrez des versions plus saines de graisses dans l’alimentation de votre chien. L’une des graisses les plus appréciées pour sa santé est l’acide gras oméga-3.

Ces types de graisses sont essentiels pour une santé optimale du système nerveux, tégumentaire et immunitaire. Malheureusement, un débat est en cours pour savoir si l’acide gras oméga-3 d’origine végétale, l’acide alpha-linolénique (ALA), présente certains avantages pour la santé ou aucun. En effet, les chiens n’utilisent généralement pas d’ALA dans leur système. Ils devront d’abord le convertir en EPA pour qu’il devienne utile.

Malheureusement, les chiens ne sont généralement pas connus pour leur efficacité à convertir cet acide gras. C’est pourquoi seuls l’EPA et le DHA sont réellement recommandés par les experts en animaux comme étant essentiels à l’alimentation d’un chien. Aujourd’hui, l’EPA et le DHA ne peuvent être trouvés que dans les sources de graisse animales, en particulier dans les espèces marines qui se nourrissent d’algues comme le saumon, le hareng et le thon.

Donc, si vous voulez un système nerveux plus sain pour votre chien, vous feriez mieux de chercher un produit qui contient l’une de ces espèces de poissons.

  • Les glucides sont acceptables, mais pas trop 

Vous vous souvenez de ce que nous avons dit sur le fait que les chiens sont omnivores ? C’est vrai, mais cela ne doit pas nous donner le signal de donner à nos chiens une alimentation entièrement végétalienne. Vous pensez peut-être qu’être végétarien est bon pour vous, car cela peut vous aider à garder un poids plus sain.

Mais ce n’est peut-être pas le cas pour votre chien. Les chiens ont besoin d’une bonne dose de protéines et de graisses plus qu’ils n’ont besoin de glucides. Cela ne signifie pas automatiquement qu’ils n’en ont pas besoin, bien sûr. Les glucides fournissent aux chiots une énergie facilement utilisable qui leur permet de courir, de sauter et de jouer autant qu’ils veulent sans avoir à recourir aux graisses et aux protéines pour se nourrir.

Cela étant dit, il est essentiel de choisir les glucides que vous allez donner à votre chien. Vous souhaitez lui fournir une bonne quantité de glucides indigestes sous forme de fibres, car cela facilitera une digestion plus saine. Quant aux glucides eux-mêmes, il est préférable d’opter pour des glucides complexes, souvent sous forme de céréales saines. Celles-ci sont riches en énergie. Certains peuvent contenir des micronutriments, d’autres pas. Il est essentiel de choisir ceux qui contiennent des micronutriments.

Le choix de la bonne quantité de glucides dépend essentiellement du niveau d’activité de votre chien. Si votre chien est paresseux et sédentaire, il n’a manifestement pas besoin de trop d’énergie car tout ce qui est en excès sera stocké sous forme de graisse, ce qui conduira à l’obésité. Si votre chien mène une vie très active et que vous lésinez sur les glucides, vous risquez de perdre ses graisses et ses protéines car votre chien utilisera ces macromolécules comme source d’énergie

  • L’eau est importante
chien boire eau

Vous ne pensez peut-être pas que l’eau est une entité distincte de la nourriture de votre chien. Vous avez peut-être raison, mais tous les aliments contiennent en fait une certaine forme d’humidité. Même les croquettes sèches contiennent de modestes quantités d’eau.

Ceci est important car les chiens ont besoin d’eau pour leur survie, pas nécessairement pour étancher leur soif mais aussi pour fournir un environnement sûr et optimal à l’intérieur et à l’extérieur de leurs cellules pour que des réactions chimiques importantes puissent avoir lieu. Sans eau, la vie s’arrête tout simplement.

  • Les micronutriments essentiels 

Il s’agit notamment de vitamines et de minéraux ainsi que d’autres nutriments qui peuvent s’avérer bénéfiques pour votre animal. Les vitamines sont nécessaires à de nombreux processus physiologiques tels que le métabolisme plus efficace des protéines, des graisses et des glucides ainsi que la formation et le maintien d’une structure et d’un fonctionnement optimal des organes.

Elles participent également à la santé optimale du pelage et de la peau, au renforcement du système immunitaire et à de nombreux autres bienfaits pour la santé.

Les minéraux jouent également un rôle important dans divers processus. Par exemple, le calcium et le phosphore sont nécessaires à la solidité des dents et des os, tandis que le fer est essentiel à la bonne santé des globules rouges. Le potassium, le magnésium, le manganèse, le zinc, le sélénium et le cuivre remplissent tous des fonctions essentielles pour d’autres systèmes d’organes du corps.

Il existe également d’autres substances comme les probiotiques pour la santé du système digestif et immunitaire, ainsi que les prébiotiques pour des bienfaits supplémentaires sur la santé.

  • Toujours NON aux ingrédients artificiels 

L’un des signes les plus sûrs d’une bonne nourriture pour mon chien est qu’elle ne contient rien d’artificiel, seulement du naturel. Cela peut être assez délicat car, à un moment donné du processus de production des aliments pour chiens, il faudra ajouter un ou deux produits chimiques pour en prolonger la durée de conservation. Bien qu’il soit parfaitement compréhensible que de nombreuses entreprises incluent des produits chimiques dans leurs formulations, il n’est pas logique d’introduire des ingrédients nocifs dans ces formulations.

Cela dit, vous devrez faire des recherches sur chaque ingrédient figurant sur l’emballage du produit alimentaire et déterminer si un tel ingrédient est nocif ou non pour votre animal de compagnie.

  • Alimentation spécifique pour chiens et maladies 

Nous devions vraiment l’inclure, car les chiens ne sont jamais créés égaux. Chaque chien est unique. Et cela signifie que ses besoins nutritionnels diffèrent également de ceux des autres chiens de la même race et des autres races. Le fait est qu’un aliment pour chien ne peut être considéré comme bon que s’il contient les bonnes quantités de macro- et micronutriments, adaptées à son âge, son niveau d’activité et son état de santé.

Par exemple, un chiot aura besoin d’une alimentation riche en protéines, de beaucoup de graisses saines, en particulier du DHA, et de quantités substantielles de micronutriments. En revanche, les chiots adultes auront besoin de quantités nettement plus faibles de protéines et de graisses tout en augmentant leurs besoins en micronutriments et en eau.

Les chiennes enceintes et les chiennes allaitantes ont également des besoins nutritionnels différents. Les chiens âgés et les chiots atteints de maladies spécifiques ont besoin d’un régime alimentaire sur mesure.

Quelle nourriture donner à votre chien ?

  • Croquettes sèches 

Les aliments secs pour chiens sont des formes déshydratées de nourriture pour mon chiens. Ils contiennent très peu d’humidité, généralement entre 10 et 15 % du poids total d’une portion individuelle.

Cela signifie essentiellement que le pourcentage restant de nourriture – 85 à 90 % – est en fait composé de nutriments, à savoir vos protéines, graisses, glucides, et le reste des choses que nous avons décrites ci-dessus. Malheureusement, ce n’est pas aussi clair qu’il n’y paraît, car les fabricants n’indiquent pas sur leurs étiquettes la composition réelle en pourcentage de ces nutriments.

En général, ce que vous lirez est la teneur minimale en protéines et en graisses exprimée en pourcentage et la teneur maximale en fibres et en humidité, également en pourcentage.

Par exemple, vous pouvez lire un minimum de 40 % de protéines brutes et de 15 % de graisses brutes. Cela signifie-t-il que la teneur en protéines est en fait de 50 % ou de 45 % ? Si vous faites le calcul, vous avez maintenant 55 % pour les protéines et les matières grasses uniquement. Ajoutez les 10 % maximum pour l’humidité et les 5 % supplémentaires pour les fibres et vous obtenez un total de 70 %. Cela signifie-t-il que les 30 % restants sont constitués de glucides ?

C’est le problème de la plupart des aliments pour chiens. Vous ne pouvez vraiment pas établir avec une certitude absolue la quantité de protéines, de graisses et de glucides qu’ils contiennent.

En revanche, vous savez que vous obtenez un pourcentage minimum de graisses et de protéines pour chaque portion de croquette. L’inconvénient est que vous devrez vraiment encourager votre chien à augmenter son apport en eau par d’autres moyens.

  • Aliments pour chiens en conserve ou humides 

Si vous pensez que les croquettes sèches sont trop peu humides pour votre chien, on peut dire le contraire des aliments pour chiens en conserve ou humides. Le taux d’humidité de ces croquettes pour chien peut varier entre 70 et 80 %, voire plus dans certains cas. Et comme l’humidité ne contient techniquement pas de calories ou de nutriments, il vous reste des aliments pour chiens qui ne contiennent qu’environ 20 à 30 % de valeur nutritive par portion.

C’est pourquoi il devient beaucoup plus coûteux de nourrir les chiots avec des aliments humides pour chiens, car il faut leur donner plus d’une portion si l’on veut leur apporter la bonne quantité de nutriments.

La bonne nouvelle est que les aliments humides pour chiens sont très appétissants et fonctionnent exceptionnellement bien sur les chiens malades, les chiens de garde et même les chiens âgés. Vous devrez cependant faire attention à leur durée de conservation, car elles peuvent se gâter assez rapidement.

  • Aliments crus biologiquement appropriés 

L’inconvénient de fournir des croquettes ou des aliments pour chiens en conserve est que l’on ne peut jamais vraiment être sûr de la sécurité de ces produits ou de leur teneur en nutriments, comme l’indique l’étiquette. Il y a aussi des problèmes concernant les ingrédients OGM inclus dans ces produits, à côté des substances artificielles et interdites.

C’est pour cette raison qu’il y a maintenant un nombre croissant de propriétaires de chiens qui fournissent à leurs animaux de compagnie des aliments crus biologiquement appropriés. L’idée est simple : donner aux chiens ce qu’ils mangeraient normalement dans la nature. Ainsi, vous leur donnerez de la viande crue, des organes et même des os.

Le raisonnement est que ce type d’alimentation est très proche de leur régime alimentaire ancestral. Malheureusement, tout le monde n’est pas d’accord avec ce raisonnement. La plupart des détracteurs disent que le risque de déséquilibre nutritionnel est tout simplement grand. Pour les partisans de BARF, cependant, l’essentiel est de fournir des mesures exactes des ingrédients bruts afin d’avoir une idée des nutriments donnés aux chiens.

Le choix du type d’aliments à donner à votre chien se résume aux besoins spécifiques de votre animal et à la définition de vos priorités. Si vous recherchez la commodité, l’économie et la valeur nutritive, alors une croquette sèche vous conviendra le mieux.

Si vous recherchez une alimentation savoureuse, tout aussi nutritif et riche en humidité malgré son prix élevé, alors une nourriture en boîte humide devrait être idéale. Si vous voulez donner à votre chien le type de régime que ses ancêtres apprécient depuis des millénaires, alors l’idéal est d’opter pour la nourriture BARF. En fin de compte, c’est à vous de choisir. Assurez-vous simplement que votre animal reçoit tous les nutriments dont il a besoin.

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