Quand les chiens cessent de grandir ? tout ce que vous devez savoir ?

Avouez-le – nous avons tous souhaité, à un moment ou à un autre, que notre adorable chiot reste minuscule pour toujours, mais inévitablement, votre petit bébé deviendra bientôt un chien adulte de grande taille. C’est une partie parfaitement normale et saine du cycle de vie du meilleur ami de l’homme. Mais combien de temps dure la cagoule d’un chiot et quand votre chien atteindra-t-il sa taille adulte ? Vous avez peut-être adopté un tout nouveau chiot et il a grandi plus que vous ne le pensiez – cessera-t-il un jour de grandir tout en continuant à grossir ?

cessent de grandir

À quelle vitesse les chiens grandissent-ils ?

L’un des principaux facteurs qui déterminent la durée de croissance d’un chien est sa race. Par exemple, les petits chiens ont tendance à atteindre leur taille adulte plus rapidement que les grandes races.

Un chihuahua, la plus jeune des races de dogues, aura atteint sa taille maximale entre l’âge de 10 mois et un an. Non seulement ils grandissent plus vite, mais les petits chiens atteignent également leur maturité mentale plus rapidement que les plus grands.

Le Dr Jerry Klein, vétérinaire en chef de l’American Kennel Club, déclare : « En règle générale, les petites races atteignent leur maturité plus rapidement que les races plus grandes ou géantes ». Le Dr Klein poursuit en disant que « les chiens de races jouets peuvent atteindre leur pleine croissance dès l’âge de 9-10 mois, alors que certaines des races géantes de chiens peuvent prendre jusqu’à 18-24 mois pour atteindre leur masse et leur croissance finales ».

Les races de chiens de petite et moyenne taille, comme les beagles, les caniches jouets et les épagneuls Cavalier King Charles, mettent un peu plus de temps que leurs amis plus petits à atteindre leur taille définitive. Ces races auront terminé leur croissance à l’âge de 12 à 15 mois environ. Elles auront atteint leur poids adulte vers 18 mois.

Les races de taille moyenne, telles que les labrador retrievers, les collies et les boxers, atteignent leur taille adulte vers 18 mois. Il leur faut 18 mois pour atteindre leur poids adulte.

Les grandes races de chiens, comme les dogues allemands, les Terre-Neuve et les mastiffs, seront également des chiens adultes à part entière à 18 mois. Vous avez peut-être pensé qu’une fois que votre chiot aura atteint l’âge d’un an, il sera adulte, mais il semble que si vous avez choisi un grand chien comme compagnon, il pourrait approcher de son deuxième anniversaire avant de cesser de grandir !

Alors pourquoi les grands chiens mettent-ils plus de temps à atteindre leur corps d’adulte ? Il n’y a pas de réponse définitive à cette question, mais nous pouvons faire des hypothèses éclairées. Par exemple, certaines races de très petits chiens restent « de taille chiot » une fois qu’ils ont atteint leur taille adulte, ce qui signifie qu’ils n’ont pas besoin physiquement de grandir autant que, par exemple, un berger allemand. En revanche, le passage de la taille de chiot à celle d’adulte est assez spectaculaire, et il est donc logique qu’il faille un certain temps au chien pour atteindre sa taille maximale, grâce au développement osseux et musculaire nécessair

Les étapes du développement du chiot

Bien que le développement de chaque chien varie d’un chiot à l’autre, il y a certaines étapes de croissance qui sont cohérentes pour tous :

  • De la naissance à trois semaines

Votre tout nouveau chiot sera incroyablement délicat et dépendant de sa mère pendant les premières semaines de sa vie. Leurs yeux et leurs oreilles sont fermés jusqu’à l’âge de deux semaines, ils interagiront donc principalement avec leur environnement en utilisant leur nez. Cependant, à ce stade, leur monde ne s’étend pas beaucoup plus loin que le lait de leur mère !

  • Trois à huit semaines

C’est entre trois et huit semaines que les chiots commencent à comprendre le monde qui les entoure, à se déplacer et à jouer avec leurs frères et sœurs. À cet âge, ils sont incroyablement aventureux et courageux, malgré leur petite taille. Il est important de leur permettre de faire de nouvelles expériences autour de leur maison afin qu’ils se familiarisent avec différentes situations.

  • Deux à trois mois

Lorsqu’un chiot atteint entre deux et trois mois, il est beaucoup plus méfiant, et les expériences négatives pourraient lui causer de l’anxiété plus tard dans la vie.  C’est à cet âge qu’un chiot sera autorisé à sortir (à condition qu’il ait reçu toutes les injections nécessaires) et qu’il commencera à se socialiser avec d’autres humains et chiens en dehors de sa portée. Le Dr Klein insiste sur l’importance de féliciter votre petit et de lui parler calmement dans une situation où il pourrait être stressé : « Un renforcement positif est nécessaire pour prévenir l’anxiété mentale future ».

  • Trois à six mois

C’est la tranche d’âge que de nombreux propriétaires de chiens trouvent la plus difficile. Selon le Dr Klein, vous devez considérer l’âge de trois à six mois comme le stade « terriblement deux ans » de votre chiot. Il sera beaucoup plus actif et curieux des nouvelles expériences et aura commencé à faire ses dents, ce qui peut être très inconfortable et l’amener à mâcher pratiquement tout, y compris vous ! Pour atténuer l’inconfort de votre chiot (et le vôtre !), pourquoi ne pas acheter un appareil à mâcher spécialement conçu pour la dentition ? Vous pouvez également le conserver au congélateur pour donner à votre chiot une sensation de fraîcheur et d’apaisement pendant qu’il mordille.

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